Bona fide

Автор: КИР
Бета:LEIA
Рейтинг:G
Пейринг:
Жанр:Action/ Adventure, Crossover (x-over)
Отказ:Герои не мои, я их просто одолжил.
Аннотация:Профессор Снейп так никогда и не узнал, сколько хлопот он доставил некоторым трансцендентным сущностям.
Комментарии:Кроссовер с замечательной книгой Терри Пратчетта и Нила Геймана "Добрые Предзнаменования" ("Good Omens").
Каталог:Кроссоверы
Предупреждения:нет
Статус:Не закончен
Выложен:2009-04-11 16:20:45 (последнее обновление: 2009.04.12)
  просмотреть/оставить комментарии


Глава 1.

...-Зачем же им дается свобода воли, если они абсолютно не понимают, что с нею делать?- спросил демон. Ангел демонстративно не слушал его и это уже начинало раздражать. Они находились сейчас в одном из живописнейших уголков Сент - Джеймского
парка у самой воды, рядом с берегом плескалась рыба, а вечно голодные утки иногда подплывали поближе к суше и с надеждой поглядывали на спорщиков. Уткам следовало бы понять, что никакого хлеба они от этой парочки не получат, и что им повезет, если они вообще останутся в живых. Демон, которого звали Кроули, был сейчас не в самом лучшем расположении духа и вполне мог развлечения ради притопить нескольких утиных попрошаек. Кроули очень не любил спорить на такие темы. Намного приятнее было говорить о погоде. Тем более, что пользы от разговора о погоде было бы столько же, сколько и от этого глупого спора... Ангел по-прежнему молчал, а Кроули, как назло, никак не мог придумать, что бы еще сказать. Ну почему, почему они всегда начинают спорить из-за подобных мелочей?! Разве он виноват в происходящем? Впрочем, ангел тоже не виноват.
Демон, уже собиравшийся обидеться, передумал и искоса посмотрел на своего собеседника.
-По крайней мере,- сказал Кроули примирительно, - я помогаю им определиться. Если человек мучается и не может принять решение сам - появляюсь я! Решение принято, все довольны...
-Кроме самого человека, который благодаря твоим советам попадает в Ад,- заметил ангел.
-А это уже его проблемы, - улыбнулся демон. - И твои, кстати, тоже... Знаешь, все это напоминает мне какое-то соревнование.
- Перетягиванье каната? - предположил ангел, глядя на воду. - Добро и зло тянут каждый в свою сторону...
-Нет, - возразил Кроули, - если бы все было так просто, мы бы тут не сидели. Мы были бы просто не нужны. Нет, нет, никаких канатов. Скорее уж, футбол или что-то в этом роде...
-Глупое сравнение.
-Возможно, - обиделся наконец демон,- но это ничего не меняет. А после вчерашнего разговора с начальством... Вобщем, я не знаю, что теперь делать, а ты?
Ангел, имя которого было Азирафель, наконец-то посмотрел на Кроули и сказал:
-Придется на время отменить нашу договоренность... Я имею в виду не вообще отменить, а только для этого конкретного случая. Будем оба влиять на него, по очереди, если хочешь...
-Что ж, пожалуй ты прав, - согласился Кроули.- И пусть победит сильнейший, ага?
Суть договора сводилась к следующему: ангел и демон просто не мешали друг другу работать. Это было очень удобно и прекрасно срабатывало, пока каждый из них самостоятельно выбирал себе "жертв". Но в сложившейся ситуации никакой пользы от договора не было и быть не могло. Просто до этого случая им не приходилось конкурировать: людей и, следовательно, душ хватало обоим.
Они немного помолчали. Потом Кроули попросил:
-Ты не мог бы напомнить, что конкретно тебе сказали?
-Мне поручили проследить за одним молодым человеком, которого силы зла хотят использовать в своих интересах, и попытаться направить его на путь добра,- ответил Азирафель.- Подробностей мне не сообщили, я даже не уверен, что мы действительно говорим об одном и том же парне.
-Зато я уверен... - возразил Кроули.- Мое начальство сказало, что силы добра пытаются направить этого придурка на путь добра, а я, соответственно, должен им помешать. Интересно, что такого в этом человеке?
-Я еще сам не в курсе. Я должен наблюдать за Ним и мешать тебе осуществлять твои коварные замыслы...- улыбнулся ангел поглядывая на уток.
-Нет у меня никаких замыслов,- огрызнулся Кроули.- У меня есть четкая инструкция, согласно которой, я должен помогать Ему исполнять приказы Его руководства. Никакого размаха, никаких перспектив... Сколько раз я им говорил: нельзя возиться с одним человеком, нужно работать над широкомасштабными проектами...
-Наверху считают, что от этого парня очень многое зависит...
-Ладно, хватит об этом,- перебил Кроули.- Как насчет ужина? Я знаю одно замечательное местечко неподалеку...


Северус Снейп, выпускник школы Чародейства и Волшебства Хогвартс.

Я шел по Оксфорд-стрит, пытаясь придать своему лицу как можно более деловое выражение. Вокруг меня сновали целые толпы магглов и я изо всех сил старался не выделяться. Разумеется, волновался я зря: все они, словно подталкиваемые каким-то стадным инстинктом, спешили по своим делам и на меня никто не обращал внимания. Надо сказать, что в маггловской одежде я когда-то разбирался весьма неплохо, но мода меняется и очень легко попасть впросак и навлечь на себя удивленные взгляды окружающих. Не знаю, как я смотрелся со стороны, но чувствовал я себя очень и очень неуютно. Дело в том, что из всей маггловской одежды, которой я располагал, наиболее соответствующим ситуации оказался обычный пиджак. И джинсы. Против джинсов я ничего не имел, они были темно-синими и, при определенной живости воображения, их можно было назвать даже черными. Но вот пиджак... Он был светло кремовым, с коричневой окантовкой и, что самое страшное, с желтой подкладкой... Я чувствовал себя кенарем-переростком, всякий раз, когда ветер приподнимал полы этого, с позволения сказать, пиджака. Мне казалось, что я выгляжу идиотом, что такого не носят вот уже лет двадцать и вообще, одежда любого уважающего себя человека должна быть черной или, хотя бы, темной. Впрочем, о вкусах не спорят...
Шел я по делу. Начальство поручило мне встретиться с одним человеком в Сохо и кое-что у него забрать. Что именно, я не знал. Не знал я и зачем вообще нужна такая секретность и почему именно я должен исполнять работу почтовой совы. Хотя с моим шефом лучше не спорить.
Утро выдалось прохладным, но солнечные лучи уже начинали пробиваться сквозь туман и, судя по всему, можно было даже надеяться на хорошую погоду. Было еще слишком рано, и мне следовало немного погулять и дождаться наступления девяти часов. Я смотрел по сторонам, притворяясь обычным магглом и пытался придумать, чем же занять себя сегодня вечером. Первый свободный вечер за последние две недели, и ни одной идеи, как и с кем его провести... У меня не было ни девушки, ни близких друзей, а все те, кого я мог назвать "хорошими знакомыми", давно уже стали действовать мне на нервы. Наверно, всем знакомо это чувство, когда из тысяч занятий и дел ни одно не кажется подходящим. В такие минуты вы просто понимаете, что вам надоело не что-нибудь конкретное, а абсолютно все. Надоели знакомые, надоели ступеньки на лестнице, осточертела работа, ну и так далее. Хочется послать все к черту и сбежать подальше от своего... скажем так "места временного обитания". Просто язык не поворачивается назвать это место домом. Точно такое же ощущение возникало у меня в школе, особенно по утрам, когда впереди еще весь день, а делать уже ничего не хочется. Прошло уже довольно много времени после окончания Хогвартса, а я все еще не мог привыкнуть к тому, что я больше не студент. Школа остается школой, и я не думаю, что смогу когда-нибудь спокойно ходить по территории Хогвартса и любоваться видами. Слишком много воспоминаний и давних обид витает в тамошнем воздухе. И если другие дети могли выбрать: учеба или позорное возвращение домой, под мамочкино крыло, то у меня такого выбора не было. Дома было намного хуже.
Если ваш отец маггл, настоящий стопроцентный маггл, а вы, как назло, уродились волшебником, надеяться на нормальное детство вам не приходится. Я хорошо помню те прекрасные дни. Почему все так восторженно отзываются о своей юности и детстве? Люди постарше могут часами вспоминать события двадцатилетней давности, придумывая все новые и новые подробности. Им это нравится, они получают удовольствие, смакуют самые яркие моменты. Я никогда не буду участвовать в подобных разговорах. Не умею я о таком говорить, да и не хочу. А чего я собственно хочу? Ну, мало ли... Все чего-нибудь хотят. Например, в детстве мне ужасно хотелось вырасти большим и сильным, стать настоящим магом и выучить тысячу заклятий, а еще, чтоб мне купили новую игрушечную метлу, и печеных яблок, и шоколадку, и чтоб соседский пес перестал выть ночью, и чтоб... Всего ведь не перечислить. И самое обидное то, что всего этого хотелось одновременно. То есть, когда мне приносили шоколадку, я начисто забывал о метле и просто радовался жизни. Но так было только до тех пор, пока я не пошел в школу... Я и не думал, что школа ТАК меняет взгляды на жизнь. В те незабываемые годы я больше всего на свете хотел убить Джеймса Поттера. Ну ладно, не убить. Но немного покалечить. Самую малость, чтобы он и его дружки знали, как связываться с настоящими слизеринцами...
Сейчас, после окончания школы и успешного начала "взрослой" жизни, все это вроде как забылось. У него своя жизнь и любимая работа, у меня своя. Жаль только, что целью этой его "любимой работы" является уничтожение моего непосредственного начальника. А что делать? Такова жизнь. По крайней мере, мне приятно думать, что многие авроры могут зарабатывать деньги и кормить свои семьи, благодаря существованию нашей... организации.
Интересно, как сложилась бы моя жизнь, если бы не Темный Лорд? Кем бы я стал? Люциус всегда смеется над этой моей тягой к философским размышлениям. Нет, я никогда не задавался бессмысленными вопросами вроде: "Что было бы, если бы было вот так, а не иначе и почему?!" Подобные вопросы интересуют только дураков и нытиков, которые никогда не выходят из своих кабинетов и ничерта не смыслят в вопросах, касающихся нормальной повседневной жизни. Вот...
Лично меня никогда не интересовала философия, по крайней мере, меня не интересовала вся эта муть насчет смысла жизни и количества ангелов, способных одновременно танцевать на кончике иглы. Меня занимали более приземленные вопросы, которые касались меня самого. Но разве Люциусу это объяснишь? ...
Размышляя подобным образом, очень легко можно свернуть не туда, зайти на совершенно незнакомую улицу и там заблудиться. Что я и сделал. До меня вдруг дошло, что вот уже третий раз, доходя до перекрестка, я просто поворачиваю в ту или иную сторону, не задумываясь при этом о намеченном заранее маршруте. Учитывая, что в Лондоне вообще и в Вест-Энде в частности я ориентировался довольно плохо, на то, что мне удастся выбраться собственными силами, я не надеялся. Дома по сторонам были не такими высокими, деревья аккуратно подстриженными, да и пахло тут совсем по-другому. Я решил, что следует спросить у кого-нибудь, куда меня занесло и как отсюда выбраться? В конце концов, мне вовсе не хотелось опаздывать: шеф терпеть не мог проволочек и опозданий. Я осмотрелся: слева от меня находился книжный магазин, справа теснились обычные жилые дома. Если бы я был магглом, я никогда не поселился бы в этом районе, хотя бы потому, что на таких улицах никогда невозможно скрыться от посторонних глаз. Как в муравейнике. Не понимаю, что магглы находят в подобных районах?
У входа в книжный магазин, прямо под желтенькой табличкой, гласившей, что магазин работает с восьми до четырех, стоял хорошо одетый мужчина неопределенного возраста и мечтательно смотрел на небо. Я замедлил шаг, рассматривая его. Если бы мне понадобилось дать этому кадру объективную и непредвзятую характеристику, я очень долго подыскивал бы более емкое и исчерпывающее слово чем "гомосексуалист", потому что он выглядел настолько голубым, насколько это вообще было возможно.
Я подошел к нему и поздоровался. Он ответил коротким кивком и с интересом уставился на меня, явно ожидая продолжения. Тогда я порылся в карманах и нашел бумажку с нужным мне адресом и спросил, не поможет ли он мне. Оказалось, что поможет, причем с удовольствием.
-Молодой человек, я как никто другой знаю эту часть Лондона! Я владею этим магазином целую вечность и за это время успел исходить все здешние улочки вдоль и поперек... - заверял меня этот человек. - Слушайте внимательно, а лучше запишите!
Записывать я не стал, во-первых, потому что никогда не жаловался на свою память, а во-вторых, потому что не имел при себе пера и пергамента (конечно, при мне была волшебная палочка, но я сомневался, что обычный маггл способен адекватно отреагировать на появление из воздуха писчих принадлежностей.)
Вобщем, я запомнил по каким улицам мне следует идти и, попрощавшись с магглом-букинистом, пошел в указанном направлении. Не знаю, почему я поверил этому магглу на слово, но я шел, неукоснительно следуя его указаниям. На душе у меня было легко и весело, я был уверен, что теперь быстро отыщу нужный мне дом. Маггл говорил, что Сохо весьма обширный район, что нужный мне адрес находится примерно в километре отсюда и что мне ни за что не найти это место без его подсказок...
Минут через двадцать я вышел к Темзе. Что-то мне подсказывало, что мне нужно не сюда. Бэлла говорила, что я должен отыскать дом с булочной на первом этаже, напротив которого находится кафе и я добросовестно объяснил это тому магглу, а он заверил меня, что если я буду следовать его указаниям, я выйду прямиком к этому дому. Он утверждал, что каждое утро завтракает в этом самом кафе и прекрасно знает, о каком доме я говорю, что в этом доме у него живет знакомый, а в булочной, на первом этаже этого дома, можно купить замечательные булочки с повидлом. Я осмотрелся: ни булочных, ни кафе поблизости не было. Правда, неподалеку я заметил паб, но, во-первых, по утрам он был закрыт и мой советчик-маггл вряд ли мог бы там завтракать, а во-вторых, напротив него все равно была Темза, а не булочная... Интересно, как называется эта улица? Справа виднелось колесо обозрения, над дорогой нависали какие-то маггловские конструкции, а прямо возле меня стояли мусорные баки. Некоторое время я смотрел на эти баки, пытаясь понять, что же собственно произошло? Мог ли я опять свернуть не в том месте? В голове была какая-то странная пустота и я вдруг понял, что чувствую себя как после Imperio. Но еще через минуту это чувство прошло и я уже не был уверен что мои ощущения походили на то, что чувствуют обычно после непростительного заклятия... Это было очень, очень странно но времени на то чтобы во всем разобратся у меня не было. Часы показывали без десяти девять.
Спрашивать дорогу у кого-нибудь еще я не хотел, хватит с меня советчиков. Пришлось развернуться и пойти в обратном направлении...
Для начала, я решил вернутся к книжному магазину и сказать этому букинисту все, что я о нем думаю. Я шел довольно быстро, на ходу придумывая, что именно я буду говорить, и уговаривая себя не насылать на маггла никаких заклятий. По-крайней мере непростительных ( что бы там не говорил шеф, лично я ничего не имел против магглов и считал, что мучить и убивать их без надобности не стоит). Около магазинчика уже никто не стоял, вероятно, маггл зашел внутрь и приступил к торговле. Решительным шагом я подошел к двери и потянул за ручку. Дверь не поддавалась. Я потянул сильнее и только сейчас заметил, что табличка с расписанием работы магазина уже не та, что была прежде. Во-первых она была зеленой, а во-вторых, на ней было написано, что магазин работает с одиннадцати до трех... Я машинально посмотрел на часы и тут же вспомнил, что опаздываю. Было уже двадцать минут десятого.
-Что, опять закрыто?- спросил кто-то у меня за спиной. Я обернулся. В нескольких метрах от меня прислонившись плечем к стене, стоял высокий худощавый маггл в черных очках. Видимо, он только что вышел из-за угла и теперь с интересом наблюдал за мной.
-Я хотел поговорить с хозяином этого магазина,-сказал я. - Но судя по всему, он уже ушел.
-Он всегда так делает, - закивал головой маггл,- это на него очень похоже. Но не расстраивайтесь, вы бы все равно не захотели ничего тут покупать. Книги все старые, воняют плесенью... Ни одного детектива или хоть комикса... Вы читали Флеминга?
Я понял, что разговор может затянутся и поспешил его перебить:
-Нет, не читал. Вы извините, но я опаздываю... Не подскажете, как найти этот дом? - я протянул ему бумажку с адресом.
-Конечно, это всего в двух кварталах отсюда... - сказал маггл. - Идите прямо, потом свернете налево и пройдете до перекрестка, там стоит указатель с названием нужной Вам улицы...
Благодарил я его уже на ходу. Нужно было поспешить, я надеялся, что все еще может обойтись и шеф ничего не узнает о моем опоздании. Заблудиться в Сохо и опоздать на полчаса! Люциус умрет от смеха... А Бэлла будет смотреть с таким презрением, будто я умственно отсталый выпускник Хаффлпаффа. А если Лорд узнает о том,что я заставил их человека ждать, наказания мне точно не избежать, причем, в лучшем случае, это будет простое Crucio, а в худшем мне придумают какую-нибудь очень неприятную работу или отошлют в какое-то захолустье и заставят круглосуточно варить зелья... С такими мыслями я на удивление быстро подошел к нужному мне дому. И булочная, и кафе находились на своих местах, как и говорила Бэлла, и ошибиться было невозможно: я наконец-то нашел этот треклятый дом... Я глубоко вздохнул, досчитал до пяти и поднялся на крыльцо. Оставалось только войти и извиниться за опоздание. Мне говорили, чтоб я не стучался, а просто зашел и назвал свое имя. Увереный, что уж здесь-то проблем не будет, я с удовольствием взялся за прохладную дверную ручку, старую и вытертую за многие годы, и толкнул дверь... Дверь была заперта.

















Глава 2.

Вечер - самое замечательное время суток. Никуда не нужно спешить, впереди целая ночь, отделяющая вас от проблем и забот завтрашнего дня, а перед сном можно представить себе, что завтра вообще не настанет, что можно проспать весь завтрашний день и проснуться уже послезавтра... Но в тот вечер мне не удавалось отвлечься от проблем ни на секунду, потому что ко мне пришел Люциус. Кто бы сомневался... Он всегда приходил именно в такие моменты, когда еще не знаешь, чего ждать от будущего и надеешься, что найдется человек, способный тебя успокоить и сказать, что все будет хорошо; при этом Люц еще ни разу не приносил хороших новостей. Вот и сегодня, открывая ему дверь, я чувствовал, что ничего успокаивающего он мне не скажет, и я не ошибся.
-Северус, как тебе это удалось?- вопросил он прямо с порога, и, уже войдя, добавил, - добрый вечер!
В том, что вечер будет добрым, я очень сомневался. Поэтому ничего не ответил на приветствие, а просто посторонился, пропуская его в комнату... Он бывал тут регулярно, и каждый раз разговор начинался одинаково: Люц спрашивал, почему я все еще живу в отеле, а я придумывал какой-нибудь ответ. Сегодня он, как обычно, прошелся вдоль стены и брезгливо осмотрел мой номер, после чего уставился на меня так сочувственно, что я сразу приготовился отвечать на стандартный вопрос.
- Почему ты живешь в гостинице, если у тебя есть собственный дом? - спросил он, переступая через разбросаные по полу вещи.
- Там ремонт, - ответил я. Меньше всего на свете мне хотелось снова обсуждать свои жилищные проблемы с Люциусом Малфоем.
Люциус понимающе кивнул и задумчиво посмотрел в окно.
- Лорд очень недоволен,- сообщил Малфой.- И Бэлла тоже... Она говорит, что ты умудрился провалить простейшее задание.
- Он меня вызовет? - спросил я тихо.
- Нет. Пока что, нет. Тебе очень повезло, потому что человек, с которым ты должен был встретится, неожиданно нас предал.
- Как предал? - не понял я.
-Очень просто. У него дома лежит записка, в которой он сообщает нам, что ему явился какой-то ангел и обратил его в свою веру, просит, чтобы мы его не искали, предлагает отречься от ведьмовства и поступить в церковный хор. Бэлла думает, что это может быть шифровка.
- А ты что думаешь?- спросил я.
- Я думаю, что он наконец-то допился, что называется, до чертиков... Ну, в его конкретном случае - до ангелов, - ответил Люциус мрачно.
Я сел на край кровати и посмотрел в окно - на улице почти стемнело. Я вдруг понял, что мне хочется чаю. И чтобы Люц ушел. Но Малфой и не собирался уходить, он уселся в кресло напротив меня и сказал:
- Ты ведь неплохо учился в школе... И, по-моему, особенно хорошо тебе давались зелья. Я прав?
- Да, - удивился я, - а почему тебя это интересует?
- Это интересует не меня. Кстати... Ты в курсе, что этот наш предатель был зельеваром? Лорд даже собирался отправить его к Дамблдору. Ты же знаешь, директор всегда жалеет убогих и страждущих, а этот зельевар в последнее время очень увлекался огневиски... Мы надеялись, что его возьмут на работу в Хогвартс, у него ведь была куча рекомендаций, а сегодня утром он должен был передать нам письмо, в котором сообщил бы, когда именно отправляется в школу. Именно поэтому мы не воспользовались совой - полная секретность, связь через провереных людей... И вот что получилось! Ангел...
- А что сказал Темный Лорд? - спросил я, уже заранее представляя какой услышу ответ.
Люциус поежился:
-Ты не представляешь, что он говорил... Бэллу довел до истерики, а Гойла чуть не убил.
- Почему его?
- Да этот придурок пришел докладывать о предательстве... Нет чтоб сказать, как все нормальные люди говорят: что обыскали квартиру, нашли записку в которой зельевар признается в измене... Так нет же. Зашел и прямо с порога сообщает: мы, говорит, установили, что предателю явился ангел в результате чего он нас и предал...
- Бедный Гойл...- сказал я, сдерживая нервный смех.
- Это же каким надо быть идиотом! - продолжал Люциус - Они установили... У Лорда даже палочка дымилась, когда он этот "доклад" слушал.
- Да, бывает...- протянул я задумчиво, - значит, он так злился на Гойла, что забыл обо мне?
- Ну, не то чтобы забыл... Сказал, что на тебя у него теперь большие планы. Убивать вроде не собирался, так что не волнуйся,- успокоил меня Люциус.- Ты сегодня правильно сделал, что пошел сначала ко мне, если бы ты подвернулся Лорду под горячую руку... Вобщем, сиди сегодня в номере, никуда не ходи. Завтра с самого утра, я за тобой зайду, как и обещал. Сегодняшний инциндент не отменяет запланированных мероприятий.
Таким образом, после ухода Люциуса у меня остались очень нехорошие предчувствия и от завтрашнего дня я по прежнему не ждал ничего хорошего: "запланированные мероприятия" включали в себя обязательную явку к Темному Лорду.
А ведь учителя говорили, что я далеко пойду! Мог бы работать в банке или в Министерстве. Или продавать приворотное зелье на разлив... Да уж, прекрасные перспективы открывались передо мной... Неудивительно, что я с радостью согласился вступить в ряды Упивающихся: это был вызов обществу, что-то такое, против чего боролся весь аврорат, что-то запрещенное. И черная метка - символ Тьмы, казалась мне знаком отличия которого достойны только по-настоящему сильне маги. Если бы я знал во что ввязываюсь... Но теперь было поздно о чем-либо жалеть. И я решил не думать о завтрашнем дне, а просто приготовить себе чаю, постараться подольше не ложиться спать и почитать хорошую книгу...

Проснулся я от того, что книга - тяжеленный старый фолиант - грохнулась на пол , соскользнув с покрывала. Я некоторое время лежал, глядя в потолок и пытался вспомнить, когда же я заснул... Потом, я понял, что за окном уже почти рассвело и решил поискать часы. Я провел рукой под подушкой, затем под кроватью, но часов нигде не обнаружил... Тогда я нашарил под подушкой палочку, попытался призвать часы с помощью магии, не преуспел и, окончательно проснувшись, сел в постели. Часы пропали самым загадочным образом: я точно помнил, что вечером я на них наступил, после чего и положил под подушку, сохранности ради. Ну, не Люциус же их украл!
Я сидел в постели, прислушиваясь к окружающим меня звукам, а звуки эти были уже совсем утренними: где-то играла музыка, в коридоре слышались шаги, а во дворе кто-то громко ругался. Было холодно и хотелось спать. Я накрылся одеялом с головой и закрыл глаза. В соседнем номере заверещал будильник - громко, протяжно, гудя и захлебываясь.. Похожие звуки издавал обычно Хогвартс-экспресс... Интересно, как эти магглы терпят подобное? Нужно ведь быть законченым мазохистом, чтобы каждое утро просыпатся в таком шуме... Я, например, всегда просыпаюсь в нужное время и никакие будильники мне не нужны... Главное, перед сном посмотреть на часы и решить, когда именно нужно проснуться. Я мог заснуть прямо сейчас и встать через полчаса, без будильников и прочих приспособлений... Помню, в школе был один мальчишка, забыл уже как его звали, который на ночь вывешивал в коридор колокольчик. Мы могли ходить по комнате, разговаривать или пихать его ногами в спину - он бы не проснулся. Но стоило кому-то открыть дверь, и звук колокольчика заставлял его подскакивать в постели...
Я лежал под одеялом, вспоминая школу, постепенно мои мысли стали совсем бессвязными и я благополучно заснул. Не знаю, сколько я проспал. Когда я проснулся от стука в дверь, на дворе было уже совсем светло. Стучал, как выяснилось, Люциус. Когда я ему открыл, он не глядя на меня сообщил, что ему некогда возится с сопляками вроде меня, что у него полно дел и опаздывать из-за меня он не намерен, что уже половина десятого, а я до-сих пор не одет и что он уже десять минут стучит в эту проклятую дверь, а я не реагирую. После этого он гордо прошествовал в мой номер и уселся в кресло.
-Северус, через полчаса мы должны быть у Лорда, - сказал Малфой строго. - Я надеюсь, ты поспешишь?
Никогда еще я не одевался с такой скоростью... Моя одежда имела очень интересную особенность: она никогда не лежала на своих местах, особенно когда я спешил. Я бегал по номеру в поисках своей палочки, наступал на книги и спотыкался о сбившийся коврик. При этом Люц неотрывно следил за мной, не потому что ему было интересно, но просто от скуки. Потом, я наконец не выдержал и выпроводил его в коридор, попутно обнаружив, что искомая палочка все это время лежала возле левой руки Люциуса... Когда я наконец-то оделся и вышел, Люциус сказал:
- Тебя ждет небольшой сюрприз.


* * *

Кроули лежал на заднем сидении своего "бентли" и притворялся спящим. Лежал он так уже двадцать минут и за все это время мимо прошел только какой-то престарелый лондонец с мопсом на поводке. Азирафель опаздывал и это злило демона, ведь в конце-концов, у него были дела поважнее. Где носит этого книголюба? Если бы обстоятельства сложились иначе, у него не возникало бы никаких проблем: Кроули не стал бы ждать ангела просто для того, чтобы поболтать о жизни, но раз уж они работали вместе, без таких встреч было никак не обойтись. Это было что-то вроде консультации и обмена впечатлениями.
Кроули прислушался: он явно различил звук чьих-то шагов. Секунду спустя в окно машины заглянул Азирафель:
-Я заставил тебя ждать?- спросил он.
-Нет,- ответил демон, - я всегда приезжаю на полчаса раньше, чтобы успеть припарковаться и поспать на заднем сидении.
-Ну, в таком случае все в порядке,- заулыбался ангел, явно не уловивший иронии.
-Где ты был? - спросил Кроули,перебираясь на водительское сиденье.
-Я навещал нашего подопечного, - сказал Азирафель.- Кое- что у него забрал...
-Азирафель,- перебил его Кроули, - а ведь ты вчера исполнил мою работу.
-Как?!
-Очень просто. Вчера я должен был устранить одного человека, с которым нашему "подопечному" предстояло встретится. И что же я выяснил оказавшись на месте?
-Не может быть! - ужаснулся Азирафель.- Я думал, что должен помешать им встретиться!
-В том-то и дело. Мне сказали то же самое. Что ты об этом думаешь?
-Я думаю, что это какая-то ошибка. Это же просто ужасно! Выходит, я сделал что-то плохое?
-Ну, судя по записке, оставленой этим алкоголиком, ты сделал очень хорошее дело. Не знаю, много ли пользы будет от его души в раю, но в церковном хоре наверняка станет одной бездарью больше...
-Если бы я знал, что все так обернется! Выходит,что теперь этот наш безобидный молодой человек может попасть в большие неприятности.
-Это он безобидный?! - засмеялся Кроули.
-Но у меня же были самые добрые намерения...- продолжал Азирафель.
-Как всегда. А что ты у него забрал?
-Часы. Надеялся, что без них он опоздает к своему начальнику. Я сперва пытался внушить ему, что не стоит работать на этих людей, но мне не удалось, вот я и решил...
- Свобода воли...- задумчиво протянул демон.- Знаешь, мы уже почти не нужны людям. Ни ты, ни я. Особенно я. Они способны придумывать такие гадости, на которые у меня никогда не хватило бы фантазии. С тобой дело обстоит проще: на добрые поступки ума хватает не у всех. Вот, например, на прошлой неделе, я участвовал в одной небольшой аварии...
- "Участвовал" в качестве кого? - уточнил ангел.
- В качестве ее причины, - улыбнулся демон.- Это было на одной милой маленькой электростанции. Без электроэнергии осталось сразу несколько кварталов, а на самой станции поднялся невообразимый переполох... Так вот, я всего лишь нажал нужную кнопку и оставил без света кучку придурков, я не приложил ни малейших усилий. Но сколько негативных эмоций это вызвало у населения! Кто мог подумать, что милая бабулька восьмидесяти лет, которая носит чепчик и вяжет по вечерам мужу гульфик из цветных ниток, способна, оставшись в обесточенном супермаркете, украсть в темноте половину выручки? Свобода воли и никакого вмешательства со стороны темных сил... Я, кстати, не понимаю, почему люди боятся демонов: все эти "страшные" истории и фильмы ужасов... Любой нормальный человек скажет тебе, что повстречаться с демоном было бы очень страшно. Особенно ночью на кладбище. Хотя, на самом деле, намного страшнее встретить на этом самом кладбище обычного сторожа с лопатой. Демон не стал бы бить человека лопатой по голове, просто потому, что принял этого человека за вандала. По-крайней мере, я не стал бы... Люди непредсказуемы. И этот наш "обьект" точно такой же - управлять им невозможно
Азирафель грусно смотрел на проходящую мимо машины женщину с коляской. В отличии от Кроули, он никогда не гордился содеяным, но вот мучиться угрызениями совести он умел за двоих. Демон некоторое время молчал, потом открыл дверцу машины и спросил:
-Пойдем прогуляемся?
И Азирафель согласился, потому что во время подобных прогулок его совесть обычно замолкала, и уступала место более позитивным чувствам и эмоциям.
Осень в этом году наступила поздно, деревья еще не успели освободиться от листвы, и было очень приятно просто бродить по улицам, слушая Кроули, и иногда пытаясь внушить ему, что он неправ. Подобные внушения никогда не действовали на демона, но вошли в привычку и стали неотемлимой частью большинства разговоров. А что может быть лучше дружеской беседы с тем, кого знаешь вот уже шесть тысяч лет?



"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"